Samuli Taskinen is a young and talented Finnish bass-baritone with a strong, resonant voice, currently finishing his studies at Sibelius Academy in Helsinki. With his diverse background in different styles of music, Samuli has a wide repertoire and a broad palette of colours in his voice. Having been trained as a dancer, Samuli's stage presence is commanding and adapts well to different kinds of characters. Despite his short career in classical singing, Samuli has already won prizes in Finnish competitions and is taking his first steps in an international career.

The years 2015-16 have been groundbreaking for Samuli. First, in April 2015, Samuli's performance as Don Profondo in Sibelius Academy's production of Rossini's Il Viaggio a Reims drew positive attention with critiques like "Out of the many good male voices, Samuli Taskinen's heroic-comical, flowing bel canto leaves the best impression" (Hannu-Ilari Lampila, Helsingin Sanomat). In July, Samuli won a special prize at the Kangasniemi Singing competition. Autumn 2015 marked Samuli's debut at the Finnish National Opera in two roles (Son, Porter) in Shostakovich's The Nose. The year 2016 started with Lappeenranta National Singing competition, where Samuli made it through to the finals and won a special award, again receiving positive reviews in media. The week before Easter, Samuli will sing the part of Jesus in St. Matthew's Passion by Schütz with Addictio Chamber Choir, and in April Samuli will perform in Alvaro Zúñiga Roncal's opera Ger MANIA as Goebbels. 

Samuli's path to the world of classical singing hasn't been the most obvious one. Starting with piano studies at the age of five and switching to cello a few years later, Samuli never thought that music would be his profession. Instead he put most of his energy in dancing ballet and ballroom. However, pop and jazz singing started to grab his attention, and in 2011 Samuli applied and got accepted to Sibelius Academy's Music education department, where his intention was to become a pop and jazz voice teacher. While studying there, Samuli got his first classical voice lessons from a friend studying at the same department, and fell in love with classical singing at once. He quickly started taking lessons with Charlotta Sevón, and later also with Jorma Elorinne, who would become his main teacher when he got accepted to the Department of Classical music in 2013, in voice studies. After that, Samuli was instantly invited to the master students' production of Die Fledermaus as Frank. His other roles at Sibelius Academy have been Benoît in La Bohème and Don Profondo in Il Viaggio a Reims. Samuli is currently taught by Sirkka Parviainen, and has had masterclasses by Soile Isokoski, Mikko Franck, Dame Emma Kirkby, Peter Berne and Kirsi Tiihonen to name a few.

Samuli has a round and strong voice with a lot of squillo and a wide range, capable of both lyric and dramatic colours. Despite having a relatively big voice, Samuli has developed a good coloratura technique, mainly as a result of his passion for baroque music. Therefore Samuli's repertoire is wide, ranging from early baroque to contemporary music. 

 

Samuli Taskinen on nuori ja lupaava, voimakasääninen bassobaritoni Lappeenrannasta. Samulin monipuolinen musiikillinen tausta kuuluu hänen äänensä laajassa sävykirjossa, ja hänen repertuaarinsa on varsin laaja. Tanssitaustansa vuoksi Samuli on näyttävä ja eläväinen lavapersoona, joka taipuu hyvinkin erilaisiin rooleihin. Vaikka ura klassisen musiikin saralla onkin vielä alkutaipaleella, Samuli on jo voittanut palkintoja kotimaisissa kilpailuissa ja ottaa parhaillaan ensiaskeleitaan myös ulkomaan laulumarkkinoilla.

Vuodet 2015-16 ovat olleet Samulin uran kannalta käänteentekeviä. Ensin huhtikuussa 2015 Samulin tulkinta Don Profondon roolista Sibelius-Akatemian tuotannossa Rossinin Matka Reimsiin -oopperassa sai positiivista huomiota ja lehtiarvosteluja, kuten "Monista hyvistä miesäänistä tekee parhaan vaikutuksen baritoni Samuli Taskisen sankarillis- koominen bel canto -vuolaus" (Hannu-Ilari Lampila HS). Heinäkuussa Samuli voitti tunnustuspalkinnon Kangasniemen laulukilpailussa, ja syksyllä hän teki debyyttinsä Suomen Kansallisoopperan produktiossa Shostakovitshin Nenä rooleinaan Poika ja Talonmies. Vuosi 2016 alkoi Lappeenrannan valtakunnallisen laulukilpailun finaalipaikalla ja erikoispalkinnolla. Suoritus poiki runsaasti positiivista huomiota lehdistössä. Pääsiäisviikolla Samuli laulaa Jeesuksen osan Schützin Matteuspassiossa Kamarikuoro Addiction kanssa ja huhtikuussa on vuorossa Goebbelsin rooli Alvaro Zúñiga Roncalin oopperassa Ger MANIA.

Samulin polku klassisen musiikin maailmaan ei ole ollut se ilmeisin. Vaikka Samuli aloitti piano-opintonsa jo viisivuotiaana ja sellonsoiton muutamaa vuotta myöhemmin, hän ei ajatellut koskaan ryhtyvänsä ammattimuusikoksi. Sen sijaan hän keskittyi balettiopintoihinsa ja kilpatanssissa valmentautumiseen. Hiljalleen rytmimusiikki alkoi kiinnostaa häntä enemmän ja enemmän, ja vuonna 2011 Samuli haki ja pääsi Sibelius-Akatemian Musiikkikasvatuksen osastolle tarkoituksenaan opiskella pop ja jazz -laulupedagogiksi. Siellä opiskellessaan hän otti huvin vuoksi ensimmäiset klassisen laulun tuntinsa kurssikaveriltaan ja rakastui klassiseen lauluun. Pian tämän jälkeen Samuli aloitti tunnit ensmmäisellä varsinaisella opettajallaan Charlotta Sevónilla ja myöhemmin Jorma Elorinteellä, josta tuli hänen tuntiopettajansa hänen päästyään laulumusiikin aineryhmään solistiopintoihin vuonna 2013. Heti samana vuonna Samuli teki ensimmäisen näyttämöroolinsa Straussin Lepakossa Frankina Oopperakoulutuksen produktiossa. Hänen muita roolejaan Sibelius-Akatemialla ovat olleet Benoît Puccinin La Bohèmessa ja Don Profondo Rossinin Matka Reimsiin -oopperassa. Samulin opettajana on tällä hetkellä Sirkka Parviainen, ja mestarikusseilla häntä ovat opettaneet mm. Soile Isokoski, Mikko Franck, Dame Emma Kirkby, Peter Berne ja Kirsi Tiihonen.

Samulin ääni on pyöreä, voimakas ja hyvin resonoiva. Ääniala on laaja, ja ääni muovautuu hyvin niin lyyrisiin kuin dramaattisiin rooleihin. Melko suuresta äänestään huolimatta Samulilla on hyvä koloratuuritekniikka, joka on kehittynyt hänen barokki-innostuksensa myötä. Samulilla onkin laaja repertuaari aina varhaisbarokista nykymusiikkiin.